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NORTEAMERICA  

 

La recesión de EEUU golpea con fuerza a los minoristas; ni Wal-Mart se salva

 
 

 (IAR Noticias) 11-Enero-09

Las cadenas minoristas estadounidenses, encabezadas por Wal-Mart Stores Inc., advirtieron de que sus ventas y ganancias disminuirán durante los próximos meses.

Por Miguel Bustillo
y Kelly Evans -
The Wall Street Journal

Los desalentadores resultados echaron por tierra las esperanzas de una recuperación rápida del consumo y provocaron un declive en el mercado de valores de EE.UU. el jueves. El Promedio Industrial Dow Jones bajó 0,31% para cerrar en 8.742,46 puntos.

Mientras tanto, el Departamento de Trabajo reveló que la cantidad de estadounidenses que reciben beneficios de desempleo aumentó a 4,6 millones en la semana que terminó el 26 de diciembre, la cifra más alta desde 1982.

El mayor desempleo, que socava la confianza de los consumidores y las ventas minoristas, se produce en momentos en que Estados Unidos entra en su segundo año de recesión.

Otra señal preocupante para la industria minorista estadounidense es que la veloz expansión del crédito que contribuyó a propulsar el gasto de los consumidores en los últimos años se sigue revirtiendo. La Reserva Federal divulgó el jueves que el total del crédito de consumo, que abarca tarjetas de crédito, así como préstamos para comprar autos y pagar la universidad, descendió 3,7% en noviembre, para alcanzar US$2,57 billones (millones de millones). Se trata de la segunda caída consecutiva y la mayor baja porcentual en una década.

El caso de Wal-Mart

Las ventas minoristas declinaron 1,7% en diciembre, comparado con el mismo mes del año anterior, pese a que las tiendas realizaron grandes liquidaciones para atraer a los consumidores. Las rebajas de precio impidieron que los inventarios continuaran creciendo, pero redujo los márgenes de ganancia.

Además de Wal-Mart, Macy's Inc., Target Corp., Gap Inc. y American Eagle Outfitters Inc. estuvieron entre las cadenas que proyectaron una reducción de sus ganancias trimestrales o anuales. "Wal-Mart se está dando contra la pared... y los únicos que realmente parecen inmunes son algunos supermercados y farmacias", dijo Burt P. Flickinger, director ejecutivo de la consultora de negocios minoristas Strategic Resource Group. Flickinger predijo que la industria sólo ha recorrido la tercera parte de un bajón que durará 1.000 días. "La situación va a empeorar", afirmó.

La noticia de que incluso Wal-Mart mostrara signos de debilidad sorprendió a los inversionistas. La acción de la empresa descendió 7,5% en la Bolsa de Nueva York para quedar en US$45,38.

Wal-Mart mantuvo la solidez del sector minorista casi por su cuenta a mediados de 2008, cuando muchos consumidores de clase media optaron por sus descuentos en lugar de comprar en tiendas por departamentos y supermercados.

El mes pasado, sin embargo, sus ventas en EE.UU. crecieron apenas 1,7%, dentro del rango que la compañía había previsto, pero por debajo del 2,8% que esperaban los analistas. Wal-Mart también reportó una caída de 10,4% en ventas internacionales, las que se vieron afectadas por un tipo de cambio desfavorable. El resultado pone de relieve la volatilidad de sus operaciones inter.nacionales, que ahora representan una cuarta parte de los ingresos anuales y es la piedra angular de la estrategia de crecimiento futuro de Wal-Mart.

Las últimas cifras de los minoristas dejan al descubierto lo rápidamente que se ha venido abajo el consumo en EE.UU. y cómo se ha convertido en una gran traba al crecimiento económico.

El consumo, que representa casi tres cuartas partes del crecimiento en EE.UU. se ha contraído marcadamente en los últimos meses, mientras los hogares hacen frente a las crisis inmobiliaria y bursátil, el aumento del desempleo y el difícil acceso al crédito.

La caída de las ventas en las tiendas abiertas hace al menos un año también muestran que ni las cadenas de lujo se salvan. Neiman Marcus registró un descenso de 28% en las ventas de diciembre en los locales abiertos hace más de un año. Macy's reportó un declive relativamente modesto, de 4%, pero redujo su previsión de ganancias a entre 90 centavos de dólar y US$1 la acción para el cuarto trimestre, comparado con una previsión anterior de entre US$1,10 y US$1,30 por acción.

La cadena de artículos de cuero de lujo Coach Inc. proyectó ganancias de US$0,67 la acción para el trimestre fiscal cerrado el 27 de diciembre, US$0,10 menos que lo previsto en octubre.

Karen Creditor, una profesora de Nueva York de 51 años, dijo que ella y su marido, un abogado, no temen perder sus empleos, pero de todos modos están recortando sus gastos. "Creo que todos estamos examinando nuestros gastos", señaló. Hasta hace poco, solía ir a la boutique de una amiga en busca de ofertas, pero ahora "ni siquiera entro".

La confianza de los consumidores alcanzó en diciembre su menor nivel desde que el centro de estudios Conference Board comenzara a recopilar su índice hace 60 años.

EE.UU. perdió un poco más de 1,9 millones de empleos entre enero y noviembre y los economistas anticipan que se pierdan otro medio millón de puestos en diciembre. Eso elevaría la tasa de desempleo que ahora se ubica en 6,7%.

Los despidos prosiguieron ayer. La empresa de servicios petrolíferos Schlumberger anunció el jueves la eliminación de 1.000 puestos de trabajo en América del Norte. Schlumberger se suma, de este modo, a la lista de empresas que han anunciado despidos esta semana, entre las que figuran el productor de aluminio Alcoa Inc., la proveedora de almacenamiento de datos EMC Corp. y el fabricante de accesorios para computadoras Logitech International.

Incluso sectores como el inmobiliario, donde las ventas están en declive desde 2005, no muestran señales de haber tocado fondo. Los precios de la vivienda han caído cerca de 25% desde su nivel máximo, según los últimos datos del indicador S&P/Case-Shiller.

Las acciones de EE.UU., en tanto, cerraron 2008 con una caída promedio del 40%, arrasando con la mayor parte de la riqueza que los estadounidenses usaron en los últimos años para financiar su consumo y propulsar el crecimiento económico.

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